มีคนจ่ายเงิน 46,000 ดอลลาร์สำหรับแม่พิมพ์หนึ่งพวง

มีคนจ่ายเงิน 46,000 ดอลลาร์สำหรับแม่พิมพ์หนึ่งพวง

การค้นพบนี้เป็นอุบัติเหตุ แต่ตัวอย่างทางวิทยาศาสตร์นี้เปลี่ยนแนวทางการแพทย์ไปตลอดกาล

ไม่สวยแต่สร้างประวัติศาสตร์ บอนแฮมส์บางสิ่งที่ค่อนข้างบ้าๆบอๆสามารถเปลี่ยนมือได้ที่บ้านประมูล: ลองนึกถึงเค้กชิ้นหนึ่งที่มีอายุหลายสิบปีหรือภาพวาดแมวที่เข้มข้นที่สุดในโลก แต่การประมูลเมื่อเร็ว ๆ นี้ทำให้การค้นหาเหล่านั้นดูไม่รุนแรง มีคนเพิ่งจ่ายเงิน 46,250 ดอลลาร์สำหรับแม่พิมพ์โบราณที่เก็บรักษาไว้ระหว่างแก้วสองชิ้น ไม่ใช่แค่แม่พิมพ์เท่านั้น ตัวอย่างทางวิทยาศาสตร์เป็นส่วนหนึ่งของวัฒนธรรมที่ช่วยให้ Alexander Fleming ค้นพบยาปฏิชีวนะตัวแรก

ในปี พ.ศ. 2471 เฟลมมิง นักแบคทีเรียวิทยาชาวอังกฤษ 

กลับมาจากพักร้อนและตระหนักว่าจานเพาะเชื้อที่เขาเพาะเลี้ยงเชื้อ Staphylococcus  aureus บางชนิดนั้น ปนเปื้อนด้วยเชื้อราที่เข้ามาทางหน้าต่างที่เปิดอยู่ ในตอนแรก มันดูน่ารำคาญ—จนกระทั่งเฟลมมิงตระหนักว่าในบางจุด รา Penicillium  notatumที่จับได้ดูเหมือนจะทำให้เชื้อ Staphylococci หายไปบางส่วน

ในการสืบสวนเพิ่มเติม เฟลมมิงตระหนักว่าเขาอาจมีบางสิ่งที่ยิ่งใหญ่อยู่ในมือ ดังที่ Howard Markel เขียนสำหรับ PBS NewsHourนักพยาธิวิทยาชื่อ Howard Florey และเพื่อนร่วมงานได้ทำการทดสอบคุณสมบัติในการต้านเชื้อแบคทีเรียและพัฒนาวิธีการผสมยาที่เรียกว่าเพนิซิลลิน (Fleming, Florey และเพื่อนร่วมงานชื่อ Ernst Chain ต่างก็ได้รับรางวัลโนเบลสาขาสรีรวิทยาหรือการแพทย์จากการค้นพบในปี 1945)

การค้นพบนี้เป็นการปฏิวัติ เพนิซิลินไม่เพียงเป็นยาปฏิชีวนะ

ชนิดแรกของโลกเท่านั้น แต่ยังเปลี่ยนวิธีการทำงานของโลกในทันที ในเวลานั้น ถือว่าไม่ใช่เรื่องมหัศจรรย์ทางการแพทย์สำหรับความสามารถในการต่อสู้กับโรคที่ครั้งหนึ่งเคยผ่านไม่ได้ เช่น staph และเยื่อหุ้มสมองอักเสบ และเป็นจุดเริ่มต้นของยุคยาปฏิชีวนะ ยานี้ส่งผลต่อสงครามโลกครั้งที่ 2 ลดการติดเชื้อในทหารที่ขึ้นฝั่งในยุโรประหว่างและหลังวันดีเดย์

ทุกวันนี้ มีการใช้ยาปฏิชีวนะ ประมาณ 70 พันล้านโดสทุกปี และแม้ว่าการดื้อยาปฏิชีวนะที่เป็นอันตรายจะเพิ่มขึ้นความจริงที่ว่ามนุษย์สามารถต่อสู้กับการติดเชื้อแบคทีเรียได้ในขณะนี้จะยังคงขับเคลื่อนสุขภาพโลกต่อไปในอีกหลายปีข้างหน้า

ไม่น่าแปลกใจเลยที่แม่พิมพ์ล่อลวงผู้ซื้อด้วยเงินในกระเป๋าลึก มันถูกขายโดยเป็นส่วนหนึ่งของการประมูลวิทยาศาสตร์และเทคโนโลยีที่ Bonhams ในนิวยอร์ก ผู้ซื้อยังคว้าจดหมายที่เขียนด้วยลายมือจาก Charles Darwin ในราคา 93,750 ดอลลาร์ สำเนาOn the Origin of Species ที่ลงนามโดย Darwin  ในราคา 125,000 ดอลลาร์ และเครื่อง Enigma ที่กองทัพเรือเยอรมันใช้ในช่วงสงครามโลกครั้งที่ 2 ในราคา 463,500 ดอลลาร์

เห็นได้ชัดว่าส่วนหนึ่งของวัฒนธรรมแม่พิมพ์ดั้งเดิมได้ไปอยู่ในมือของแม่บ้านของเฟลมมิง แล้วมอบให้เพื่อนบ้านของพวกเขา ดังที่ Bonham เขียนไว้ เพื่อนบ้านกลัวหัวขโมยที่จะเข้ามาขโมยในบ้านของเฟลมมิงจนถึงจุดหนึ่ง ดังนั้นเขาจึงมอบแม่พิมพ์ให้พวกเขาเป็นของที่ระลึก ใครจะไปรู้—บางทีผู้ซื้ออาจซื้อแม่พิมพ์เป็นของขวัญให้คนรักวิทยาศาสตร์ก็ได้ ไม่ว่าในกรณีใด แม่พิมพ์โดยบังเอิญของเฟลมมิงคือของขวัญทางการแพทย์ที่ยังคงมอบให้

รับเรื่องราวล่าสุดในกล่องจดหมายของคุณทุกวันธรรมดา

Erin Blakemore เป็นนักข่าวในโบลเดอร์ โคโลราโด ผลงานของเธอปรากฏในสื่อสิ่งพิมพ์อย่างThe Washington Post , TIME , mental_floss , Popular ScienceและJSTOR Daily เรียนรู้ เพิ่มเติมที่erinblakemore.com

Credit : จํานํารถ